[K-POP] 東方神起は「最初、最高」、彼らが歩んできた道を語る!

2013/08/16 2:20:59

[スポーツソウルジャパン|編集局]

●62万人=韓国内最大規模に誇る東方神起のファンクラブ「YUAERUBI」(ユエルビ)の会員数、2008年には全世界で最多ファンクラブ(当時公式ファンクラブの会員数は80万人)のアーティストとして<ギネス世界記録>に認定。

●85万人=韓国アーティストとして初めて挑戦した日本全国5大ドームツアー(東京ドーム、京セラドーム大阪、福岡 ヤフオク!ドーム、札幌ドーム、ナゴヤドーム)と、来る8月17日~18日に開かれる横浜日産スタジアム公演までの通算観客数である。これは韓国アーティスト史上、歴代最多記録でもある。

●12回=オリコン・ウィークリーシングルチャートでの通算1位を獲得した回数。日本では海外アーティストの中で最多記録。

●310万枚=日本でのアルバム販売量。海外アーティスト史上最多量である。

●1兆3000億ウォン(約1130億円)=日本でのアルバム売上。日本の音盤市場全体で2位の記録である。

上記は、グループ東方神起が立てた記録だ。“韓流KING”東方神起が来る17日と18日、海外アーティストとしては最初に、日本の横浜日産スタジアムのステージに立つ。韓流の橋頭堡と呼ばれる日本市場で、全てのアーティストが望む夢のステージが東京ドーム(収容能力5万5千人)であれば、その次の段階が日産スタジアム(収容能力7万5千人)である。並みのアーティストがこのステージに立てば、客席全てを埋め尽くせないスタジアム公演を通じて、東方神起はもう一度特別な記録を持つことになった。

今回公演が開かれる横浜日産スタジアムは、あのX JAPAN、L’Arc-en-Ci、SMAPなど、伝説的な日本のアーティストたちが上がった夢の舞台だ。海外のアーティストでこの舞台に立つのは東方神起が初めてである。今年デビュー10周年を迎える東方神起は、どのように“持続可能な韓流”を作ったのか。彼らが歩んできた道をまとめてみた。

2003年12月23日、東方神起は韓国の民営放送局SBSの年末特集番組を通じて公式デビューを果たした。彼らは“アジアの星”として注目を浴びる少女歌手のBoAとブリトニー・スピアーズの合同公演のステージで、デビュー曲である『HUG』を初披露した。当時ユンホ(27)は高校生、チャンミン(25)は中学生だった。“ダンスが旨いアカペラグループ”として登場した東方神起は、2004年1月14日に1stシングル『HUG』を発表。ファンを一気に吸収しながら爆発的な人気を集めた。2006年「ソウル歌謡大賞」を皮切りに、「ゴールデンディスク賞」の大賞、「SBS歌謡大賞」の大賞を手にしながら、彼らは“東方神起シンドローム”を巻き起こした。ここまではH.O.Tやgod、SHINHWA(神話)など、いわゆる第1世代のアイドルと大差がなかった。ところがその後、日本市場開拓に挑んだ東方神起は、“ボーイズグループ韓流”の始まりを知らせた。

2005年4月27日、東方神起は、SMの提携先であるエイベックスのレーベル から日本語曲『Stay With Me Tonight』で正式に日本デビューを果たし、日本市場開拓を始めた。メンバー全員が日本語を覚え、日本語で歌うなど。徹底した現地化戦略に臨んだ。賢い戦略は的中し、その後多くの韓国アーティストらが東方神起の戦略を真似して日本市場に進出した。日韓両国を行き来する活動も、始まりは東方神起だった。東方神起は韓国と日本で各々違うアルバムを出し、別で活動する方法で両国のファンを満足させた。これはのち、ファンらが言語を超越してアルバム全てを求めることになり、言葉の壁はそれほど重要な点ではなくなった。



2009年、チームが分割される痛みを経験することになるが、日本国内での立地はさらに固まった。去年は日本11都市ツアーを通じて、計70万人のものファンを動員。今年は日本全国5大ドームツアーと日産スタジアム公演を通じて、およそ85万人のファンを動員させる。アメリカ、中国、チリなどを巡るワールドツアーまで計算すると、2年間計165万人という驚異的な観客数を記録したわけだ。こうした確固たるファンドム(Fandom:特定の人物や分野を情熱的に好く連中やそういう文化現象を指す)の秘訣について、SMエンターテインメントの関係者は、「2005年デビュー当時、東方神起はすでに韓国でトップアーティストだったが、日本では徹底的に新人として始めた。地道に成長したため、ファンドムの根が丈夫だ。日本ファンにとって東方神起は、新人時代から好きだったスターであるわけだ」としながら「東方神起は、韓国のアーティストとして全てが最初で最高と言えるだろう。自分たちで立てた記録を、継続して更新していく状況だ。東方神起の日本デビュー初めてのステージは、某大学の小講堂だった。そこから始めて8年ぶりとなる8月17日、7万5千ファンで埋め尽くした日産スタジアムに立つことになったのだ」と感無量の気持ちを語った。

東方神起、彼らの進化と成長は決して止まらないのであろう。[文:パク・ヒョシル記者 / 編集局]



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