[K-POP] ①『7+1天使』AOA、歌謡界に不時着した彼女たちの最初のストーリー

『バンドとダンス、二兎?適当にやるのなら最初からやらなかった』『天使コンセプト、言葉や行動、身だしなみ、もう一度振り返ってみるべき』『実力、音楽的にも、もっとしっかりとしたグループになる事』
現在歌謡界は猫も杓子も『女神』という修飾語をつけて活動中の女性歌手たちが溢れかえっている。そして今や、天から地上に天使まで不時着した。当初デビューを前に所属事務所が『天使』というコンセプトと、チーム名AOAがAce Of Angelsの略語だという事実を始め、いくつかのストーリーをひとつふたつ公開した時、一角では「多少無理が」という憂慮する反応が出たのも事実。
それさえもAOAが、FTISLAND、CNBULEが所属していて、今年JUNIELという実力派シンガーソングライター女性歌手のデビューを成功させたFNCエンターテイメントが、力を込めて初めて披露するガールズグループという事実が、ある程度の信頼と期待を生みだした。
先月30日、ソウル広壮洞(クァンジャンドン)AXホールで開かれたショーケースでAOAのステージが初めて公開されると、憂慮と心配は期待をときめきに変わった。目を見張る美貌とスタイルだけでなく、恩着せがましい演奏ではない、プロバンドに次ぐ実力、他のガールズグループのそれに負けない、完成度の高いダンスステージを披露したからだ。完璧さのためにドラマ―、ユギョンは大胆にもダンスステージから外し、バンドバージョンにだけ登場した。7+1グループというのは、まさにこういう理由からだったわけだ。
短かくて2年、長くて4年まで練習生時代を経ながら、午前9時から夜中の1時までダンス、外国語、楽器練習などがずっと続けられたにも関わらず、「時間がもう少しあったら良かった」と残念さをにじませる理由がすぐに理解できた。他のライバルグループに比べ2、3倍の努力をする姿は、彼女たちが見せてくれたパフォーマンスに如実に表れていて、これは本当に他のグループとの明らかな違いに直結した。
「バンドとしての姿は、はっきり他のグループと差別化できるポイントになる。事実、別々に準備した二つのチームが合わさって私たちの中でも不思議で面白かった。ダンスとしては個人の魅力を、バンドとしては音楽性と真実性をアピールしたい。二兎?適当にやるのなら初めからやらなかった。両方全て完璧なステージをお見せするために練習に練習を重ねてきた」
AOAが初めて披露するシングル『Angel's Story』は空から落ちてきた天使たちの話を余すことなく詰め込んだ。タイトル曲『ELVIS』は愛する男をエルビスになぞらえて話す歌で愛に溺れた女性の気持ちを可愛らしく、上手く表現しており、バンドとダンスバージョン2つで構成された。二つの分野にまたがるAOAがもしかしてアイデンティティーの混乱をきたしてはいないかと心配になった。
「みんな両方の事に欲がある。自信があるからやると決心した。だからアイデンティティーの混乱はない。ダンスチームとして活動する時は可愛らしく、愛らしい姿を、ガールズバンドとして活躍する時はカリスマで武装したカッコいい姿を見せる」
もちろんAOAメンバーたちもやはり初めは『地上に降りてきた天使』というコンセプトが多少負担だったこともある。名前以外にもソルヒョナニ(ソルヒョン)、ジミン(ジミネル)、チャンミティティ(チャンミ)、Y(ユギョン)など各自の天使名も存在し、彼女たちを委縮させたりもした。
「私たちも初めは『天使コンセプト』を受け入れるのは簡単じゃなかったが、今は慣れたし、むしろ嬉しい。清潔なイメージ、いい姿をお見せするために目に見えない部分にもいつも努力している。また反対の魅力をお見せするために有利な部分もある。少し前MBCラジオ『シンドンの退屈打破』に出演して、見えるラジオでメンバーのソルヒョンがPSYの『江南スタイル』の振付、乗馬ダンスを見せたように意外な姿で反対の魅力を絶え間なくお見せする計画だ」
「現在AOAを見る業界関係者や人々の視線は期待が大きい。溢れているガールズグループの隙間で断然引き立って見えるチームだからだ。今デビューした期間の活動だけでなく、今後1~3年後の彼女たちが成す姿が遥かに期待されるチームだというのは確かだ。デビューひと月もたたないAOAも『3年後』をたずねる質問に、慎重だが、意思と信念がつまった答えを出した。
「今よりしっかりとしていると思う。形は似ていても音楽や実力の面から一層成長して今の不足している部分が全部補完されている。作曲の勉強もずっと一生懸命している所です。3年後なら私たちが作った曲をタイトル曲にできるんじゃないか。CFも10個以上撮りたい(笑)あ、私たちだけの単独コンサートの夢も実現できたらいいな」
-インタビュー②へ続く-
写真=キム・ビョングァン記者

©enews24 2012年 08月 24日 17:30